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Efectos Secundarios De La Anestesia: Riesgos Y Complicaciones

Efectos secundarios de la anestesia: riesgos y complicaciones

La anestesia es en general muy segura. Las complicaciones son raras y están más relacionadas con el estado físico del paciente y con la dificultad del procedimiento quirúrgico, que con la anestesia en sí misma.

Son los pacientes fumadores, obesos, con tensión arterial alta, diabetes, que ingieren alcohol de forma habitual, con enfermedad cardíaca, respiratoria o renal, los que tienen más posibilidades de presentar complicaciones.

Antes de la intervención el anestesiólogo evaluará en una consulta preanestésica los posibles riesgos que presenta cada paciente debido a sus características, para tenerlos en cuenta a la hora de la intervención y minimizarlos.

Anestesia general

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas y vómitos. Es un efecto secundario común, que puede ocurrir dentro de los primeros días del postoperatorio
  • Dolor de garganta. Motivado por la colocación de un tubo en la tráquea para permitir la ventilación. Los cuerpos extraños en la tráquea son muy molestos, como todos hemos experimentado alguna vez, y el haber tenido un tubo con un manguito inflado a presión puede ocasionar dolor de garganta.
  • Confusión. El paciente puede estar desorientado y confuso al despertar de la cirugía, Sucede especialmente en pacientes de avanzada edad, y suele durar unos días.
  • Dolores musculares. Si se han utilizado fármacos para relajar los músculos.
  • Escalofríos e hipotermia: La anestesia produce bajada de temperatura en el paciente, y puede presentar estos efectos en el postoperatorio.

Complicaciones

A continuación, detallamos complicaciones que son posibles, pero como se ha mencionado, muy poco probables.

  • Para asegurar la ventilación se suele colocar un tubo en la tráquea, y en ocasiones puede ser difícil, dependiendo de las características físicas del paciente. En estos casos se podrían producir lesiones por traumatismo en dientes, esófago o tráquea y en casos extremos se puede necesitar hacer una traqueotomía.
  • Aun estando en ayuno, podría haber paso del contenido digestivo a los pulmones, produciendo complicaciones respiratorias que pueden ser severas.
  • Otra complicación infrecuente, más relacionada con el mal estado previo del paciente son las alteraciones cardíacas (arritmia, infarto…).
  • La hipertemia maligna es una subida de temperatura difícil de controlar.
  • Al canalizar las venas se podrían producir hematomas o lesión de estructuras cercanas. Las sustancias administradas podrían producir reacciones alérgicas, aunque cada vez es más infrecuente.

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Anestesia regional

Posibles efectos secundarios

  • Dolor de cabeza. En la Anestesia raquídea se perfora la duramadre y por ese agujero puede salir el líquido céfalo raquídeo, que al estar en conexión con el cerebro, su falta puede producir dolor de cabeza. Se minimiza el riesgo con agujas finas (agujero más pequeño).
  • Dolor de espalda en el sitio donde se ha insertado la aguja.
  • Dificultad para orinar, ya que también se afectan los nervios que controlan la micción.

Complicaciones

  • Algunas posibles complicaciones de la anestesia regional son debidas a las agujas (hematomas, desgarro de estructuras vecinas).
  • Una rara complicación, más relacionada con factores personales puede ser la infección en el lugar de la inyección.

Complicaciones más severas, pero más raras serían:

  • Lesión de los nervios. Puede haber una afectación nerviosa por toxicidad de los anestésicos locales
  • Inyección del anestésico en un vaso sanguíneo: El fármaco produce un efecto más acentuado de hipotensión y bradicardia y podría en casos graves llegar a producir arritmias y excitación o depresión del sistema nervioso central.

Ante la presencia de una complicación es necesario a veces dormir al paciente y hacer una anestesia general.

El riesgo de muerte por una anestesia general es extraordinariamente bajo, estimado aproximadamente en 5 de cada 100.000 intervenciones (el gordo de Navidad toca a 1 de cada 100.000). Si tienes más dudas consulta nuestra sección de preguntas frecuentes sobre la anestesia.

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